埔里,位在台灣的正中央,東依中央山脈為險,西恃國勝(今稱國姓鄉)為壑,南憑日月潭為畔,北賴關刀山為障,地形十分的險要,加上四季十分溫和,故二、三千年前即有人類的居住。但不知何故,這些史前人類又謎樣的消失,直至很久很久以後,才有埔社布農人與眉社泰雅人,各分佔埔里的南北部,成為近代史裡,埔里最早的主人。

   漢人最早來到埔里是在西元一八一五年,當時千餘名墾戶在郭百年等人的率帶下,強行進入埔里,由於此次移民未經官准,加上濫殺埔、眉二社原住民,終於引來清帝國的側目,次年,漢人即被驅逐淨盡,郭百年等墾首且被明正典刑。

   第一次與漢人接觸,埔、眉二社原住民即遭受重大損失,自然對漢人有幾分的芥蒂,但是經此衝擊,也才了解漢文化的進步,更激起他們棄獵從耕的念頭,無奈在求耕無門又不敢與漢人接觸下,只好蹉跎下去,直至十年後,事情才另有轉機。

   西元一八二五年,散居在台灣中部的巴布薩、洪雅、拍瀑拉、道卡斯、巴宰海五個平埔族人,在他們的原居地裡,亦因遭受漢人的經濟掠奪,導致耕地流失,生活日蹙,而不得不另謀發展,埔里正好提供一個絕佳的機會,於是在招朋引伴下,在此後八年中陸陸續續的進入埔里。

   平埔人進入埔里後,初時尚以向埔、眉二社原民佃田為生,後來恃其農耕技術較進步,逐漸兼併土地,反而成為埔里的主要主人,黯然的埔、眉二社原住民只好退往山區。當大勢底定後,漢人也隨著漸弛的番禁逐年的移入埔里,至一八七五年,埔里開發大致完成。




水沙連埔眉社